Preguntas frecuentes sobre obispos

¿Qué es un obispo?


A continuación encontrará algunas respuestas a preguntas comunes (y no tan comunes) sobre los obispos y su papel en la Iglesia Episcopal. Le animamos a leer también el Rito para la ordenación de un obispo a partir de la página 512 del Libro de Oración Común.

Mientras exploramos, lo invitamos a seguir el patrón del servicio de ordenación que nos invita a comenzar ofreciendo nuestras oraciones a Dios.

Oh Dios de poder inmutable y luz eterna: Mira con bondad a toda tu Iglesia, ese maravilloso y sagrado misterio; por la obra eficaz de tu providencia, lleva a cabo con tranquilidad el plan de salvación; que todo el mundo vea y sepa que las cosas que fueron derribadas se están levantando, y las que habían envejecido se renuevan, y que todas las cosas están siendo perfeccionadas por Aquel por quien todas las cosas fueron hechas, tu Hijo. Jesucristo nuestro Señor; que vive y reina contigo, en la unidad del Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.

Libro de oración común: Ordenación de un obispo (p. 515)

¿Qué es un obispo?

Un obispo es una de las tres órdenes de ministros ordenados en la iglesia, los otros dos son diáconos y sacerdotes. En el Rito para la ordenación de un obispo en el objeto Libro de Oración Común, un obispo está llamado a "guardar la fe, proveer para la vida sacramental de la Iglesia, ordenar, ser pastor y ejemplificar la vida cristiana".

¿Qué hace un obispo?

Los obispos "hacen" mucho; y no todo se clasifica fácilmente. Una de las principales responsabilidades de un obispo, como lo es para todos los cristianos, es proclamar las Buenas Nuevas de la vida, muerte y resurrección de Cristo en su vida y obra. Los obispos brindan liderazgo espiritual a la comunidad; llamando, desarrollando y alentando tanto a laicos como a los ordenados a participar más profundamente en la misión de amor, justicia, reconciliación y restauración de Dios en nuestro contexto local, nuestro país y en todo el mundo. Nos animan a seguir la dirección del Espíritu Santo, con las escrituras, la tradición y la razón como nuestros guías. También aseguran que estemos viviendo en nuestra forma acordada de estar juntos como comunidad reunida al defender la Constitución y los Cánones de la Iglesia Episcopal y la Iglesia Episcopal en Connecticut.

¿Es un obispo un director ejecutivo?

No. La iglesia no es un negocio y, por lo tanto, nuestro liderazgo no sigue el patrón de un negocio. Un obispo es un miembro de la comunidad reunida y el papel de un obispo surge de esa comunidad en particular, no aparte de ella. Los obispos nos anclan al pasado, continuando la línea de sucesión apostólica que se remonta a los primeros apóstoles. También nos llaman al futuro, invitándonos a discernir juntos hacia dónde se mueve Dios y cómo se nos invita a participar en la misión de Dios. Los obispos también sirven como puente entre las comunidades de fe a nivel local, nacional e internacional como parte de su papel como líderes en la Iglesia.

¿Qué buscamos en un obispo?

Si bien hay dones que puede poseer un obispo exitoso, las características más importantes de un obispo son las mismas que las de todo seguidor de Cristo; una vida enraizada en Cristo, formada por la Palabra y el Sacramento, y sostenida por la oración.

¿Existen diferentes tipos de obispos?

Mas o menos. Los obispos dentro de una diócesis en particular pueden tener diferentes títulos y funcionar de maneras ligeramente diferentes, como lo experimentamos aquí en Connecticut. Nuestra propia obispo Laura J. Ahrens es un obispo sufragáneo. Si bien los obispos pueden tener diferentes títulos, todos son ordenados utilizando el mismo servicio del Libro de Oración Común y su responsabilidad principal es siempre servir como apóstoles, pastores y líderes en la Iglesia.

  • Obispo diocesano: el obispo principal de una diócesis; a veces denominado "El Diocesano".
  • Obispo Coadjutor: Un obispo elegido para suceder al obispo diocesano. Una persona ordenada consagrada para convertirse en el próximo obispo de una diócesis cuando el obispo diocesano se jubila o dimite.
  • Obispo sufragáneo: Un obispo elegido para ayudar al Obispo Diocesano y para servir bajo la dirección del Diocesano. Co-obispo activo en una diócesis pero sin derecho inherente de sucesión cuando el obispo diocesano se jubila o dimite.
  • Obispo asistente: Un obispo designado por el Obispo Diocesano con el consentimiento del Comité Permanente para ayudar al Diocesano y para servir bajo la dirección Diocesana, la creación del puesto ha sido aprobada por la Convención Diocesana. Una persona especialmente ordenada o especialmente designada que tiene la autoridad espiritual y litúrgica de un obispo y que generalmente asiste al obispo de una diócesis; algunos obispos diocesanos jubilados se convierten en asistentes de otros obispos; algunos obispos asistentes están especialmente ordenados para su trabajo. Los obispos asistentes pueden realizar la mayoría de las funciones realizadas por otros obispos. 
  • Obispo asistente: Un obispo designado por el Obispo Diocesano para brindar asistencia a corto plazo con los deberes episcopales en la Diócesis.

¿Qué pasa con el sombrero y el palo?

Durante mucho tiempo se han asociado dos símbolos con un obispo: el "sombrero", también conocido como mitra y el "cayado de pastor", también conocido como báculo. La mitra es un sombrero puntiagudo en forma de escudo con dos orejeras (solapas) que cuelgan. Se dice que las orejeras simbolizan las lenguas de fuego que aterrizaron sobre los apóstoles en Pentecostés. El báculo representa el papel de un obispo como pastor del rebaño.

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