El reverendo Jeffrey Mello

El reverendo Jeffrey Mello

Rector, Iglesia Episcopal de St. Paul
Brookline, MA

Introducción

Sacerdote de parroquia por más de catorce años, actualmente sirvo como Rector de St. Paul's en Brookline, MA. St. Paul's es una comunidad próspera y llena de alegría que busca seguir a Cristo y vivir nuestra fe de manera significativa por el bien del sueño de Dios para el mundo. 

Durante diez años tuve la bendición de servir como Decano Regional, brindando atención y apoyo a quince congregaciones y capellanías y su clero. Actualmente soy Co-Coordinador de la Asociación de Cleros Interreligiosos de Brookline y mentor en el programa diocesano para clérigos recién ordenados.

Antes de St Paul's, serví como Rector Asistente en Christ Church Cambridge, supervisando el ministerio de jóvenes y adultos jóvenes, y como profesor adjunto de Episcopal Divinity School.

Antes de la ordenación, trabajé en el Hospital General de Massachusetts como Trabajadora Social Clínica en la Unidad de Psiquiatría de Adicciones. Recibí mi Maestría en Trabajo Social de la Universidad Simmons después de muchos años trabajando con jóvenes y adultos jóvenes en riesgo. Recibí mi Maestría en Divinidad de Episcopal Divinity School, con especialización en Litúrgica.

Nací y crecí en Cranston, RI, mi parroquia natal era la Iglesia de la Transfiguración. Pasé dieciocho años en el Centro Diocesano de Campamentos y Conferencias; primero como campista y eventualmente como directora del campamento diurno en el centro de Providence.

Mi esposo, Paul, y yo nos conocimos en 1992. Paul es el fundador y director de producción artística de SpeakEasy Stage Company, una compañía de teatro profesional en Boston, y forma parte de la facultad del Conservatorio de Boston en Berklee College of Music. Tenemos un hijo de 21 años que es estudiante de tercer año en la universidad y estudia educación.

Me gusta correr, ir al teatro, viajar con mi familia y tomar clases de español para principiantes. También soy conocida por mi amor por el café y el chocolate.


Preguntas de ensayo

¿Cómo moldea tu relación con Jesús tu ministerio sacerdotal?

Sobre el altar del campamento de verano donde pasé la mayor parte de mi infancia, cuelga una yunta de bueyes. Sobre el yugo están pintadas las palabras de Jesús, “Mi yugo calza bien” del Evangelio de Mateo (11:30). Este yugo ha servido como imagen principal de mi relación con Jesús, pero también como modelo para mi ministerio como sacerdote en la Iglesia de Cristo.

Pasé bastante tiempo mirando ese yugo, imaginándome a Jesús de un lado ya mí del otro, que se ha convertido en la primera imagen que me viene cuando me pregunto dónde está Dios en mi vida. A mi lado es donde busco a Jesús. Cuando lucho, espero verlo allí, arrastrando las cargas de mi vida conmigo. “Tenemos esto”, me dice Jesús, y desliza el yugo sobre su cabeza.

Esta imagen es también cómo trato de vivir mi sacerdocio. Despertarme cada día para servir a la Iglesia en el nombre de Cristo requiere la voluntad de ir junto a Jesús, poner mi cuello en el yugo junto al suyo. "Tenemos esto", dice de nuevo. “Mi yugo calza bien”.

Así, también, el yugo sirve como metáfora de cómo hago mi ministerio como sacerdote en la Iglesia. Anhelo estar junto a aquellos con quienes Dios me llama a ser sacerdote como un compañero peregrino en el camino, compartiendo el trabajo con una presencia permanente. Ya sea ofreciendo los sacramentos de la iglesia o encarnando la presencia sacramental de la iglesia misma, trato de señalar a los hijos de Dios a Jesús para que puedan escuchar su invitación: “Venid a mí”.

Este “venir al lado” es cómo soy un sacerdote tanto en la iglesia como en la comunidad en general. Siempre estoy buscando a aquellos que anhelan que alguien se una a ellos en el trabajo de hacer realidad el sueño de Dios para el mundo. Desde la justicia racial hasta los ministerios de alimentación y los programas para nuestros jóvenes y adultos jóvenes, mi postura permanece como un socio en la obra compartida de Dios.

Mi mayor esperanza es que, cuando alguien esté buscando la presencia de la iglesia en su vida, mire a su lado y encuentre a Cristo allí. Oro para que puedan ver a la Iglesia, a ellos ya Cristo, unidos. Unidos por el amor mutuo, tenemos esto.

¿Alguna vez se ha comprometido y creado un entorno de sanación racial, justicia y reconciliación? Cuéntanos al respecto.

Como rector blanco de 53 años de edad de una congregación predominantemente blanca, tengo un papel particular que desempeñar en la creación de un entorno de sanación racial, justicia y reconciliación. Para ser el mejor aliado y cómplice en el trabajo que puedo ser, debo escuchar, centrar, amplificar, quitarme de en medio y poner mi cuerpo donde está mi boca.

Escucho. Escucho con intención las experiencias y la sabiduría de los negros, indígenas, asiáticos, latinos y otras personas de color en la congregación, la comunidad y la iglesia en general. Antes de apresurarme a “hacer” lo que creo que se necesita hacer, escucho qué es lo que las personas más directamente afectadas me dicen que se necesita y cuál es la mejor manera de responder.

yo centro. Con demasiada frecuencia, las voces de las comunidades marginadas son silenciadas o cooptadas. Trabajo para asegurarme de que estas voces estén centradas en la comunidad; en el altar, en el púlpito, en la reunión de la sacristía y en los eventos de formación de adultos.

yo amplifico Trabajo para usar mi posición para amplificar la sabiduría y las experiencias de las múltiples voces y experiencias de las que estoy aprendiendo. Desde los libros que usamos (¡y no solo los que tratan sobre la justicia racial!) hasta los programas de formación de adultos y las ilustraciones de los sermones, me acerco a cada uno como una oportunidad para centrarse y amplificar.

Me salgo del camino. Al igual que gran parte del ministerio parroquial, crear un entorno para la sanación racial, la justicia y la reconciliación a menudo significa apartarse del camino de aquellos que están capacitados, dispuestos y son capaces de liderar el camino. Al igual que escuchar, salir del camino significa asegurarse de que aquellos que deseen liderar estos esfuerzos tengan los recursos que necesitan y todo mi apoyo.

Pongo mi cuerpo donde está mi boca. Aunque parece que nunca estoy en todas partes, me gustaría estar tan a menudo como me gustaría estar allí, he aparecido cuando y donde puedo; en las calles, en la Casa de Gobierno y en los eventos de la ciudad, trayendo la iglesia local a la plaza pública.

Hemos hecho los grupos de libros, y haremos más. Hemos dirigido dos grupos de Sacred Ground, y haremos más. Establecimos un Ministerio de Justicia Racial para que el trabajo sea central para quienes somos; una lente para todo nuestro trabajo, en lugar de simplemente un programa que ofrecemos. Pero estos ministerios no son fines en sí mismos. Son piezas que sirven a un todo más grande destinado a cambiar no solo lo que hacemos como iglesia, sino también quiénes somos como seguidores de Jesucristo.

Necesitamos tener claro por qué nos comprometemos a nosotros mismos ya nuestras comunidades con este trabajo. Si el resultado deseado es más cuerpos de color en nuestros asientos, o marcar una lista de "debería hacer", estamos perdiendo el objetivo. El trabajo de justicia racial, sanación y reconciliación no es un programa de desarrollo de membresía. Es la transformación del pueblo de Dios para la realización del Sueño de Dios para este mundo.

Describa un momento en el que desempeñó un papel de liderazgo en el avance del ministerio con adultos jóvenes (de 18 a 39 años)

Una de las muchas bendiciones de estar ubicado en una ciudad universitaria como Boston es estar rodeado, en gran número, por adultos jóvenes. Los estudiantes universitarios, los estudiantes de posgrado, los becarios y los residentes de los hospitales locales y las familias jóvenes constituyen un porcentaje significativo de la congregación en St. Paul's. Es un gran gozo verlos cruzar las puertas rojas por primera vez, buscando algo que todavía creen que la iglesia tiene para ofrecer. Es un acto de valentía, y cometemos un gran error si no vemos a cada uno como un individuo que necesita que la iglesia los encuentre donde están tanto como creemos que Dios lo hace.

Trabajar con jóvenes de 18 a 39 años significa que se deben examinar las formas habituales de integrarse en una comunidad eclesial. Como una comunidad transitoria que se muda por la escuela, los primeros trabajos y los apartamentos más grandes para acomodar a las familias en crecimiento, significa que esperar el proceso "natural" de integrarse a la comunidad no funciona. Esperar cinco o diez años (¡o más!) antes de ofrecer oportunidades de liderazgo no funcionará. Necesitamos ser abiertos y flexibles, creando múltiples "puertas" en la comunidad y brindando formas de conectarnos, participar profundamente y asumir el liderazgo rápidamente.

Poco tiempo después de que llegué a St. Paul's, creamos un ministerio continuo para adultos jóvenes. Sin embargo, como cualquier otro programa o ministerio que ofrecemos, estas reuniones sociales están destinadas a aumentar y apoyar la integración de quienes participan en la vida más amplia de la parroquia. Los jóvenes de 18 a 39 años son parte de lo que somos, no un programa especializado y aislado que ejecutamos.

Los jóvenes de 18 a 39 años son visibles en todas las áreas de la vida parroquial en St. Paul's. Tenemos varios miembros de la junta parroquial en este grupo de edad, lo que a veces significa que no pueden completar sus mandatos completos antes de que la vida los lleve en una nueva dirección. Están representados en nuestro liderazgo de adoración. Todos, sin importar quiénes sean, deberían poder verse representados en la adoración de manera regular. En mis doce años en St. Paul's, hemos patrocinado a seis personas para el ministerio ordenado. Cuatro de los seis tenían menos de 39 años. También he tenido la bendición distintiva de ser mentor y supervisor de cinco miembros del personal menores de 39 años, todos los cuales han pasado a desempeñar importantes funciones de liderazgo en la iglesia.

Los adultos jóvenes tienen mucho que enseñar a la iglesia sobre cómo podemos crear comunidades que sean genuinas, abiertas, flexibles y capaces de satisfacer las necesidades de aquellos que buscan lo que la iglesia tiene para ofrecer. Sin embargo, requiere que la hospitalidad y la bienvenida no se trate de que “ellos” vengan a “ser como nosotros”, sino que la iglesia diga: “¡Bienvenidos! ¿Cómo podemos ser cambiados por tu presencia con nosotros? ¿Qué puedes enseñarnos? ¿Qué nueva comunidad podría Dios estar llamándonos a crear y recrear juntos?”

Según su lectura de nuestro perfil diocesano, ¿qué es lo que más le emociona de liderar en ECCT y por qué?

La Iglesia Episcopal de Connecticut ha hecho un gran trabajo para llegar al lugar donde se encuentra ahora. Habéis sido, como decís en vuestro perfil, receptivos a los cambios en la Tierra de las Costumbres Constantes, os habéis reorganizado y reestructurado esforzándoos por atender mejor las necesidades de la gran diversidad de la Diócesis. El trabajo que habéis realizado os ha llevado a un nuevo día, con nuevas esperanzas, nueva claridad y nuevas necesidades en vuestro Obispo.

Hay muchas cosas en su perfil que me entusiasman con la perspectiva de ser su próximo obispo diocesano. Sin embargo, la frase que saltó de la página para mí fue cuando dijo que estaba buscando un obispo que "desataría nuestra pasión por Jesucristo". ¡Qué visión tan fantástica!

Ya sea en nuestro trabajo compartido por la justicia racial, la sanación y la reconciliación, en el ministerio con adultos jóvenes, creando nuevos modelos de liderazgo, colaborando entre parroquias o la salud y el uso equitativo de los recursos financieros diocesanos, todas estas iniciativas están destinadas a servir a los más altos propósito de dar a conocer la Buena Nueva de Dios en Cristo en todos los rincones de la Diócesis.

Esta pandemia nos ha llevado a un lugar en el que muchos se cuestionan con razón si las viejas formas de hacer las cosas funcionarán o si deberían. ¡Qué gran momento para que la Iglesia haga las mismas preguntas! Las luchas que enfrentamos como Iglesia son reales, pero también lo son las áreas de salud, vitalidad, crecimiento, experimentación y colaboración.

Las prioridades de su misión, como lo demuestra no solo su perfil, sino también las resoluciones que ha aprobado en convenciones recientes, me demuestran que tiene todo lo que necesita para ser la iglesia que Dios necesita que sea en este momento. Estás haciendo buenas preguntas y soñando sueños emocionantes. Lo que busca ahora es un líder que lo acompañe como obispo y pastor principal para ayudarlo a realizar el trabajo.

¿Cómo sería desatar tu pasión por Jesucristo donde estás? ¿Cómo lo sabría su comunidad circundante? Tertuliano, un teólogo del norte de África de finales del siglo II y principios del III, escribió que los primeros cristianos se destacaban en su comunidad simplemente por cómo actuaban entre sí. “Mira cómo se aman”, los imaginó diciendo de los primeros seguidores de Jesús.

Imagine su comunidad, su vecindario, su grupo de clérigos, su campus universitario mirándolo, reunido con sus hermanos de la Iglesia Episcopal en Connecticut. ¿Cómo verían que se desata su pasión por Jesucristo? ¿Qué necesitas para que eso suceda?

La idea de acompañarte para hacerte estas preguntas; soñar nuevas respuestas y apoyarte en hacer realidad esos anhelos me hace pensar que tal vez Dios nos está invitando a preguntarnos y trabajar juntos.

¿Qué haría de usted un gran obispo diocesano? Comparta con nosotros los dones que traería a este llamamiento.

¿Quién es usted? ¿Qué sientes que te impide ser todo lo que Dios te hizo ser y necesita que seas en este mundo? Esta es la primera pregunta que tengo para cualquiera que venga a St. Paul's. Luego me pregunto con ellos cómo yo y la comunidad en general podríamos apoyarlos en su viaje y crecimiento en su relación con Dios. Este es el mismo enfoque que presentaría como obispo.

En mi evaluación final para el Postulantado, mi Comité de Discernimiento escribió: “Jeff tiene un corazón pastoral”. Si bien esto fue escrito hace casi veinte años, sigue siendo tan cierto hoy como lo fue siempre. Todo lo que hago como sacerdote lo hago a través de una lente pastoral. El objetivo final de cualquier interacción que tengo es la reconciliación de Dios y el pueblo de Dios. Mi mayor alegría es escuchar las historias del pueblo de Dios, laicos y ordenados. Me encanta escuchar cómo Dios podría estar moviéndose en sus vidas y ofrecer todo lo que tengo a mi disposición para su continuo crecimiento en el amor y el servicio a Dios.

Un obispo diocesano necesita ver todo lo que hace sirviendo a ese propósito. La administración hábil, la perspicacia financiera, la presencia pastoral, la predicación, la presidencia de reuniones, todas estas partes del trabajo de un obispo diocesano son partes de lo que significa ser obispo y pastor principal” para las personas a las que Dios ha llamado a servir.

Los dones que escucho que colegas y feligreses me reflejan cuando consideran un llamado al episcopado son mi presencia pastoral, mi pasión por el Evangelio, mi amor por la iglesia, mi creatividad y apertura al cambio y al crecimiento, mi curiosidad infinita y mi sentido de alegría en el trabajo.

Catorce años en el ministerio parroquial y más de diez como decano regional me enseñaron la habilidad de ver a cada persona, sacerdote y comunidad frente a mí como únicos. Son los maestros sobre el tema de su vida, sus luchas, sus anhelos y sus esperanzas para el futuro. Un obispo diocesano hace bien en recordar que lo mismo ocurre con las congregaciones, capellanías y ministerios a su cargo. No hay dos feligreses que necesiten lo mismo de su sacerdote. No hay dos congregaciones que necesiten lo mismo de su diócesis o de su obispo. Oigo a Dios pidiéndome que comparta lo que he aprendido en mis años de ministerio parroquial y diocesano con una comunidad en busca de la justicia radical, la reconciliación, la misericordia, el amor y la esperanza que es Dios en Cristo. Y escucho a Dios preguntándome si la Diócesis de Connecticut podría ser esa comunidad.