La reverenda Whitney Altopp

Candidato de petición

La reverenda Whitney Altopp

Rector, Iglesia Episcopal de San Esteban
Ridgefield, CT

Introducción

Crecí siendo hijo de un predicador metodista en Kentucky. Mi vocación vocacional, hasta mi último año de secundaria, fue el ballet clásico. Mi tercer año en una escuela de artes escénicas para jóvenes me dio un control real de mis aspiraciones. Mientras reconsideraba mi futuro, contemplé estudiar Derecho para ser juez. Y luego mi padre me pasó casualmente algunos folletos sobre el ministerio ordenado.

No me interesaba eso, pero el ministerio juvenil me emocionaba. En parte, quería dedicarme al ministerio juvenil para que patear la pelota pudiera ser un uso justificable del tiempo de trabajo. (¡En serio!)

Cada cambio vocacional en mi ministerio ha comenzado con otros diciendo "¿Has pensado en...?" Mi discernimiento para Obispo Diocesano de ECCT comenzó con esa misma pregunta. Mi proceso de petición también comenzó con esa pregunta.

Estoy encantado de llegar a esta lista a través de una petición. El proceso de petición requería que dialogara con otros y estableciera conexiones, ¡dos de mis cosas favoritas para hacer! Dialogar con otros y hacer conexiones me enraíza con la gente sobre el terreno, el lugar más sólido desde el cual florece el ministerio. ¡En mis responsabilidades laborales, siempre tengo tiempo para esto! El diálogo y las conexiones revelan nuevos descubrimientos. Algunos de ustedes, a través de este proceso de petición, ya me han ayudado a ver cosas dentro de nuestra diócesis que no había visto antes. La sabiduría de Dios está en el pueblo de Dios. ¡Este es el camino generoso de Dios!

Mi esposo y yo acabamos de celebrar 30 años de matrimonio. Nos hemos acompañado durante todos los desarrollos de la vida, lo que significó vivir en 5 estados diferentes. Nuestros cuatro hijos tienen entre 16 y 24 años de edad. Cuando llegué al seminario con un 9 mo. niño, reclamé lo que he estado reclamando desde entonces- ¡Así es la vida! Está destinado a ser vivido y está destinado a ser habitable.


Preguntas de ensayo

¿Cómo moldea tu relación con Jesús tu ministerio sacerdotal?

Jesús está muy vivo en mi vida. La intimidad entre Jesús y el Discípulo Amado en el Evangelio de Juan es algo que siento. Fue el Evangelio de Juan el que me abrió las puertas a lo que es seguir a Jesús, allá por 1993. Desde entonces, he tenido muchas (¿varias? ¿numerosas?) experiencias con Jesús tal como se describe en los Evangelios que han hecho que los Evangelios cobren vida; Jesús vivo. Son algunas de mis historias favoritas para contar porque siguen siendo buenas noticias para mí.

Cuando leo acerca de Jesús en los Evangelios, veo a alguien que “no vio el ser igual a Dios como cosa a explotar” (Filipenses 2:6). Su postura de servicio, incluso como Hijo de Dios, me humilla y me recuerda cómo debo servir a Dios en el lugar donde estoy. En la plegaria eucarística cuando “había dado gracias”, levanto el pan y el cáliz como ofrenda de agradecimiento, como imagino que hizo él. El tema que recorre toda la oración del Sumo Sacerdote en el Evangelio de Juan es "gracias, gracias, gracias". Incluso cuando estoy en la posición más alta de autoridad en la sala, quiero que las personas experimenten una apertura que se basa en la gratitud y el amor.

Si la Gratitud es el huevo o la gallina en el orden secuencial, el Amor es el otro. La escritura que arraiga mi ministerio se lee como una línea descartable al comienzo de la Última Cena. “Habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los amó hasta el fin”. (Juan 13:1) Esta frase me recuerda que Jesús solo tenía personas con las que trabajar y solo tenía las personas con las que tenía que trabajar. ¡Yo también! No podemos inventar a las personas que lideramos. Son los que tenemos y sabremos liderar cuando los amemos.

Una de mis Historias de Buenas Nuevas fue un momento en que me sentí exasperado por la sordera de mi liderazgo a mi dirección. “¡No me están escuchando!” Lamenté a Jesús en mi tiempo de oración de meditación frente a mi réplica del icono de Cristo Pantocrátor. Y Jesús me miró con ojos de amor, desde el icono inanimado, y dijo: “Whitney, a mí tampoco me escucharon”. Me inundó una ola de alivio y me reí entre dientes y dije en respuesta: “Y tú eras el Hijo de Dios. ¿Por qué pensaría que mi promedio de bateo sería mejor que el tuyo?” Volví a recordar Juan 13:1. Aprendí a resolver mi actitud defensiva, lo que abrió un camino hacia la resolución.

Como Obispo Diocesano lo entendería como un llamado santo para pastorear a los Bautizados. Todos somos discípulos de Jesús, aprendiendo a seguirlo en nuestra vida, creciendo en la comprensión de qué Reino está tratando de traer, dándonos cuenta de cuán llenos de incomprensión hemos estado, y renovados y fortalecidos por su compasión y misericordia para arrepentirnos y probar volver a seguirlo como él quisiera que lo hiciéramos.

¿Alguna vez se ha comprometido y creado un entorno de sanación racial, justicia y reconciliación? Cuéntanos al respecto.

Cuando se aprobó la Resolución para una temporada de dos años en la Convención de 2018, decidí simplemente informar a mi liderazgo al respecto. Recopilé y dirigí a mi junta parroquial a través de "Un breve paquete de historia de una temporada de sanación racial, justicia y reconciliación" que cubre el trabajo de las convenciones generales y diocesanas desde 2015. En una reunión de la junta parroquial leímos las Resoluciones en voz alta. Quería que estuviéramos en comunidad cuando escucháramos y dijéramos palabras que nos incomodaron como “supremacía blanca” y “sesgo contra los negros”. Este ejercicio de comprensión del trabajo de la iglesia nacional y de nuestra diócesis fue difícil. Todavía teníamos que determinar qué significaba para nosotros.

En los días y semanas que siguieron, un par de miembros de la junta parroquial querían hablar conmigo. Yo mismo había estado recibiendo entrenamiento sobre cómo no estar a la defensiva. Estas llamadas telefónicas me dieron la oportunidad de practicar mis nuevas habilidades. Cuando revisamos la pregunta- ¿Cómo participamos en esta Temporada?– en nuestra próxima reunión de la Junta Parroquial, había una urgencia de hacer algo. Eran ideas grandes y ambiciosas. Le dije a mi liderazgo que agradecería cualquier idea que pudieran traerme que tuviera un proceso que pudiéramos seguir. Incluso en su entusiasmo por asumir este trabajo, nadie fue capaz de traerme un plan sustantivo. En un par de meses tuve una dirección clara que ofrecernos. Íbamos a ser buenos hablando sobre el racismo.

Este compromiso revela varias verdades:

  1. No somos buenos en eso.
  2. Para ser bueno hablando sobre el racismo, tenemos que practicar.
  3. La práctica significa que a veces te equivocarás. Por lo tanto, debemos ofrecer compasión a nosotros mismos y a los demás.

Empecé a ver a mi congregación retomar el trabajo de desmantelar el racismo. Me decían algo en lo que estaban trabajando o notando o cuestionando. Mientras hablaba de las injusticias todos los domingos, se fortalecían para considerar las noticias difíciles y dolorosas, día tras día.

Escribo un relato de todo lo que hicimos juntos como St. Stephen's en un documento de Google titulado "Desmantelamiento del racismo en una congregación blanca". Solo cubre el período de enero de 2019 a abril de 2021. En párrafos breves, destaca el trabajo que hemos realizado como St. Stephen's. Hay muchos esfuerzos congregacionales, incluida una carta abierta de la Junta Parroquial tras el asesinato de George Floyd (que se publicó en el periódico de nuestra ciudad). Estoy feliz de compartir el documento con usted si lo desea. Se necesitaron más de 3000 palabras para cubrir los aspectos más destacados. Desde abril, ofrecí una reunión de zoom "Comprender el racismo" que resultó en que un feligrés investigara nuestra complicidad con la esclavitud, así como un grupo de trabajo que produjo y compartió un programa sobre líneas rojas.

Además, sirvo en el Grupo de Trabajo Diocesano para Reparaciones. Soy el autor principal de "¿Sabías que...?" Serie que sale cada semana. También desempeñé un papel importante en la Resolución 7 en la Convención 2021.

Describa un momento en el que desempeñó un papel de liderazgo en el avance del ministerio con adultos jóvenes (de 18 a 39 años)

Tuve un año sabático en el otoño de 2018 durante el cual comencé un Programa de Doctorado en Ministerio en Liderazgo Contextual en Palmer Seminary en St. David's, PA. Sabía que quería enfocar mi Proyecto de Investigación Doctoral en torno al ministerio con los jóvenes. Mi ministerio profesional en la iglesia comenzó en el Ministerio Juvenil. Desde que me convertí en sacerdote y sirvo a la Iglesia en una capacidad más amplia, me he vuelto muy consciente de los desafíos del ministerio creciente con los jóvenes. (No usaré mis 500 palabras para contar los desafíos). En preparación para mi investigación, leí libros y artículos sobre Millennials y Gen Z. Debido a que tuve que acotar mi investigación, finalmente decidí centrarme en Gen Z. Mi proyecto tiene derecho Experimentos Sagrados: Descubriendo la Iglesia en la Nueva Era Misional con Gen Z en la Iglesia Episcopal en CT.

No obstante, mi lectura me preparó para entrevistar a varios y finalmente contratar a una persona de la generación Millennial en una posición de liderazgo clave: Ministro de Música. Los millennials demuestran un alto nivel de excelencia concentrada, lo que los catapulta a las arenas de las generaciones anteriores. Sin embargo, carecen de experiencia organizativa. Esto se presenta como un desequilibrio profesional. La comodidad de esta generación con el trabajo colaborativo enmascara la falta de comprensión sistémica. Su confianza, aunque bienvenida, puede ser malinterpretada por las generaciones mayores que están acostumbradas a la deferencia como una dimensión de esta etapa de la vida. Los millennials valoran la tutoría y tienen límites suaves entre su vida profesional y personal. Esto los hace especialmente adecuados para ayudar a imaginar nuevas formas de estructuras organizativas. De hecho, saben que la progresión profesional lineal de las generaciones anteriores no es la única manera de hacer vida profesional. Su propia experiencia como jóvenes expertos lo demuestra. He ayudado con éxito a mi miembro del personal y a la congregación a navegar las diversas diferencias (él también es afroamericano) para que él y el coro (que es significativamente mayor y todo blanco) tengan una relación creativa y estable en el ministerio.

St. Stephen's también tiene un alto nivel de familias jóvenes comprometidas con la iglesia y con la Junta Parroquial, lo que está cambiando la vida común de la Iglesia.

Mi investigación doctoral nació del reconocimiento de que la generación Millennial generalmente está ausente de la vida congregacional. Las prácticas para criar jóvenes en la fe, durante tantas generaciones como cualquiera de nosotros pueda recordar, no han creado adultos jóvenes comprometidos con la vida rutinaria de la Iglesia Episcopal. Finalmente, decidí centrar mi investigación en la Generación Z porque una parte de esta generación todavía tiene menos de 18 años. El clero se centra, a menudo por necesidad, en las personas que están presentes en la congregación. La confirmación sigue siendo una ocasión importante para volver a involucrar a las familias. Descubrí que los hábitos del desarrollo de la fe son profundos y requerirán más esfuerzo del que esperaba volver a imaginar. Sin embargo, mis Cuatro Categorías para el Ministerio con la Juventud han generado cierta creatividad, reflexión y empoderamiento entre el clero que participó. Es por eso que tengo esperanza en ECCT en lo que respecta al avance del ministerio con adultos jóvenes.

Según su lectura de nuestro perfil diocesano, ¿qué es lo que más le emociona de liderar en ECCT y por qué?

Lo que más me emociona es apoyar a las congregaciones y al clero en el arduo trabajo de la transformación organizacional. ECCT ya ha reconocido que la iglesia institucional no funciona en la sociedad como lo hizo en la cristiandad. Ya conocemos el dolor que acompaña al cambio. Lo que me emociona es la tierra fértil en la que el Amor transformador de Dios puede obrar entre nosotros; la resurrección que viene del silencio y del dolor de la muerte. Aporto experiencia y conocimiento en tres áreas particulares que creo que son aplicables a la situación actual de ECCT: procesos para abordar el cambio sistémico dentro de la congregación, apoyo emocional y práctico para el trabajo del clero durante la transición y herramientas accesibles para desarrollar un ministerio contextual.

Hay una multitud de recursos para abordar el cambio sistémico provenientes de disciplinas tan variadas como los negocios hasta la psicología. La teología también aborda los sistemas. Creo que hay trabajo por hacer en la organización de estos recursos para que el clero y el liderazgo de la congregación puedan acceder a ellos para el cambio que están tratando de entender. Esto permitirá a las personas comprometidas cierta claridad sobre qué “probarse” y sus efectos en la organización de la congregación. Este proceso revelará la visión, ya sea a largo plazo oa los próximos pasos. Las personas podrán hablar teológicamente sobre el trabajo de la iglesia en un entorno cambiante.

El clero también está dentro del cambio. La salud de nuestro clero y su longevidad en el ministerio está directamente relacionada con qué tan bien navegan los cambios de nuestra institución. El clero milenario necesita un apoyo particular para comprender sus dones en relación con la iglesia cambiante y el clero mayor necesita apoyo para explorar nuevas formas de liderazgo. El quid de esto es la comunidad de adoración, el cuerpo de Cristo, donde recordamos nuestra unidad. El coaching ejecutivo puede ayudar a los líderes del clero a encontrarse en medio de los cambios. Quiero que nuestra diócesis ponga a disposición del clero capacitación ejecutiva. Esta profesión se asocia bien con terapeutas, directores espirituales y mentores. Mi compromiso con el cuidado personal, después de haber utilizado todas estas disciplinas, ha revelado una forma de mantenerme en buen estado de salud a través de desafíos y conflictos.

Hay una gran diversidad en nuestra sociedad posterior a la cristiandad. Los programas y recursos diseñados para abordar cualquier área de la vida congregacional tienen una aplicabilidad limitada por una gran cantidad de razones. La expectativa de las congregaciones de clasificar estos materiales y luego traducirlos a su contexto requiere más tiempo y planificación que la que tienen los líderes congregacionales. Es posible que los líderes de la iglesia aprendan a evaluar sus recursos y cultura para que puedan identificar sus necesidades. Además, este proceso ayuda a aclarar un próximo paso “suficientemente bueno” para abordar la necesidad y desarrollar el ministerio dentro del contexto de la congregación. El crecimiento y el cambio son graduales, a menudo a un ritmo y esfuerzo con los que podemos vivir.

Dios es misericordioso y misericordioso. Nuestra vida como iglesia, cuerpo de Cristo en el mundo, tiene una gran diversidad y variedad. Haríamos bien en reflejar la misericordia y la gracia de Dios en todas las cosas.

¿Qué haría de usted un gran obispo diocesano? Comparta con nosotros los dones que traería a este llamamiento.

Los regalos que tengo para ofrecer incluyen energía y creatividad; una combinación de teología mística y práctica; perserverancia; creencia en la vida congregacional; y gracia bajo el fuego.

Uno puede ser testigo de mi energía y creatividad en mis ideas. La colaboración me emociona. Soy bueno para reconocer los dones de las personas y empoderarlos para que compartan sus dones. A través de la escucha y el diálogo, podemos determinar cómo debe cambiar el trabajo para ser reconocido como digno de su tiempo. Este reconocimiento motiva a las personas a tomar la iniciativa y seguir adelante. Luego, a través de la colaboración, desarrollamos nuevas ideas para abordar problemas antiguos y los dividimos en elementos procesables. Este trabajo me da energía.

La inspiración viene de un lugar más profundo que el pensamiento positivo. El cambio que es transformador está más allá de la política. El misterio de la fe cristiana -la Buena Noticia en la muerte y resurrección de Jesús- trae inspiración. Es a través de la obra del Espíritu Santo que somos transformados; capaz de demostrar más consistentemente el amor de Dios en el mundo. Vivir como miembros del Reino de Dios requiere intencionalidad. Los caminos de este mundo no nos llevan al Reino de Dios. Así, la Teología Práctica se convierte en nuestro lenguaje teológico.

San Pablo nos recuerda que somos apoyados por los fieles en el arduo trabajo de seguir a Jesús, y así “perseverar”. (Hebreos 12:1-17) Debe saber que el pago por la vida de fe puede retrasarse significativamente por el esfuerzo. Estoy acostumbrado a esto. Mi paciencia y resistencia han crecido a partir de mi experiencia. Sabemos que a medida que la Iglesia Episcopal busca abordar las injusticias y trabajar por la justicia en el mundo, el futuro Cuerpo de Cristo se verá diferente a su presente encarnación. “Perseverar” también aparece en el Pacto Bautismal cuando se habla de nuestro enfoque para resistir el mal. Cambios de forma malvados. Pero también el amor. Como seguidores de Jesús, debemos seguir aprendiendo del poder transformador de nuestro Maestro del Amor, para que podamos magnificar la presencia del Amor en el mundo. No debemos tener miedo ni desanimarnos. Nuestra fe nos llama al trabajo duro; atiende a nuestra desilusión y angustia; y promete que Dios hace lo imposible. Dios es fiel. Escucharán este lenguaje llevado a cabo a través de mi liderazgo.

Jesús comenzó su ministerio con doce discípulos. Este tamaño de “pequeño grupo” fomenta la comunidad y ayuda en la transformación. Mark Lau Branson y Juan F. Martinez enumeran seis características de la comunidad, una de las cuales es "intimidad relativa, proximidad y permanencia".* Por lo tanto, para desarrollar Amada Comunidad, necesitamos esta característica. La congregación local proporciona las dimensiones esenciales de la comunidad. Está mejor equipado para comunicar las Buenas Nuevas en el contexto local.

Finalmente, soy frecuentemente elogiado por mi ofrenda de gracia bajo el fuego. Las personas pueden ser feas entre sí; los egos pueden hacerse cargo. Una y otra vez la gente me felicita por interrumpir con gracia la trayectoria del comportamiento centrado en uno mismo en entornos estresantes. La gracia es con lo que Dios trabaja para cambiar a las personas. Comprometerme a unirme a la obra misericordiosa de nuestro Dios justo y misericordioso es la forma en que demuestro mi participación en el Reino de Dios; la forma en que me someto al Reino de Jesús.

* Mark Lau Branson y Juan F. Martínez, Iglesias, culturas y liderazgo: una teología práctica de congregaciones y etnias (Downers Grove: InterVarsity Press, 2011), 81.