Le révérend Jeffrey Mello

Le révérend Jeffrey Mello

Recteur, Église épiscopale Saint-Paul
Brookline, MA

Introduction

Prêtre de paroisse depuis plus de quatorze ans, je suis actuellement recteur de St. Paul's à Brookline, MA. St. Paul's est une communauté joyeuse et prospère qui cherche à suivre le Christ et à vivre notre foi de manière significative pour le bien du rêve de Dieu pour le monde. 

Pendant dix ans, j'ai eu la chance de servir en tant que doyen régional, offrant des soins et du soutien à quinze congrégations et aumôneries et à leur clergé. Je suis actuellement co-organisateur de la Brookline Interfaith Clergy Association et mentor dans le programme diocésain pour le clergé nouvellement ordonné.

Avant St Paul's, j'ai été recteur adjoint à Christ Church Cambridge, supervisant le ministère des jeunes et des jeunes adultes, et en tant que professeur auxiliaire de l'Episcopal Divinity School.

Avant l'ordination, j'ai travaillé au Massachusetts General Hospital en tant que travailleur social clinicien dans l'unité de psychiatrie des toxicomanies. J'ai obtenu ma maîtrise en travail social de l'Université Simmons après de nombreuses années de travail auprès de jeunes et de jeunes adultes à risque. J'ai reçu ma maîtrise en théologie de l'école épiscopale de théologie, avec une concentration en liturgie.

Né et élevé à Cranston, RI, ma paroisse natale était l'église de la Transfiguration. J'ai passé dix-huit ans au camp diocésain et au centre de conférence; d'abord comme campeur et finalement comme directeur du camp de jour au centre-ville de Providence.

Mon mari, Paul, et moi nous sommes rencontrés en 1992. Paul est le fondateur et directeur de la production artistique de SpeakEasy Stage Company, une compagnie de théâtre professionnelle à Boston, et membre de la faculté du Boston Conservatory au Berklee College of Music. Nous avons un fils de 21 ans qui est en première année d'études collégiales en éducation.

J'aime courir, aller au théâtre, voyager avec ma famille et suivre des cours d'espagnol pour débutants. Je suis également connu pour mon amour du café et du chocolat.


Questions de dissertation

Comment votre relation avec Jésus façonne-t-elle votre ministère sacerdotal ?

Au-dessus de l'autel du camp d'été où j'ai passé la plus grande partie de mon enfance, est suspendu un joug de bœufs. Au-dessus du joug sont peintes les paroles de Jésus, "Mon joug va bien" de l'Évangile de Matthieu (11:30). Ce joug a servi d'image première pour ma relation avec Jésus, mais aussi de modèle pour mon ministère de prêtre dans l'Église du Christ.

J'ai passé assez de temps à fixer ce joug, à imaginer Jésus d'un côté et moi de l'autre, qu'il est devenu la première image qui me vient quand je me demande où est Dieu dans ma vie. A côté de moi, c'est là que je cherche Jésus. Quand je lutte, je m'attends à le voir là-bas, tirant avec moi les fardeaux de ma vie. « Nous avons ceci », me dit Jésus, et il fait passer le joug sur sa tête.

Cette image est aussi la façon dont j'essaie de vivre mon sacerdoce. Se réveiller chaque jour pour servir l'Église au Nom du Christ exige une volonté de venir aux côtés de Jésus, de glisser mon cou dans le joug à côté du sien. « Nous avons ça », dit-il encore. "Mon joug va bien."

De même, le joug sert de métaphore de la façon dont je sers en tant que prêtre dans l'Église. J'aspire à venir aux côtés de ceux avec qui Dieu m'appelle à être prêtre en tant que compagnon de pèlerinage sur le chemin, partageant le travail avec une présence constante. Qu'il s'agisse d'offrir les sacrements de l'Église ou d'incarner la présence sacramentelle de l'Église elle-même, j'essaie d'orienter les enfants de Dieu vers Jésus afin qu'ils puissent entendre son invitation : « Viens à moi ».

C'est ainsi que je suis un prêtre à la fois dans l'église et dans la communauté au sens large. Je suis toujours à la recherche de ceux qui aspirent à ce que quelqu'un se joigne à l'œuvre de réalisation du rêve de Dieu pour le monde à leurs côtés. De la justice raciale aux ministères de l'alimentation en passant par les programmes pour nos jeunes et nos jeunes adultes, ma posture reste celle d'un partenaire dans l'œuvre partagée de Dieu.

Mon plus grand espoir est que, lorsque quelqu'un recherche la présence de l'église dans sa vie, il puisse regarder à côté d'eux et y trouver le Christ. Je prie pour qu'ils voient l'Église, eux et le Christ, liés ensemble. Liés ensemble dans un amour mutuel, nous avons ceci.

Vous êtes-vous déjà engagé et créé un environnement de guérison raciale, de justice et de réconciliation ? Dis nous à propos de cela.

En tant que recteur blanc de 53 ans d'une congrégation à prédominance blanche, j'ai un rôle particulier à jouer dans la création d'un environnement de guérison raciale, de justice et de réconciliation. Pour être le meilleur allié et complice dans le travail que je puisse être, je dois écouter, centrer, amplifier, m'écarter et mettre mon corps là où se trouve ma bouche.

J'écoute. J'écoute avec intention les expériences et la sagesse des Noirs, des Autochtones, des Asiatiques, des Latinx et d'autres personnes de couleur dans la congrégation, la communauté et l'église en général. Avant de me précipiter pour « faire » ce que je pense devoir faire, j'écoute ce que les personnes les plus directement concernées me disent qu'il est nécessaire et comment y répondre au mieux.

Je centre. Trop souvent, les voix des communautés marginalisées sont réduites au silence ou cooptées. Je travaille pour m'assurer que ces voix sont centrées dans la communauté; à l'autel, dans la chaire, à la réunion de la sacristie et dans les événements de formation des adultes.

J'amplifie. Je travaille à utiliser ma position pour amplifier la sagesse et les expériences des multiples voix et expériences dont j'apprends. Des livres que nous utilisons (et pas seulement ceux sur la justice raciale !) aux programmes de formation pour adultes et aux illustrations de sermons, j'aborde chacun comme une opportunité de centrage et d'amplification.

Je sors du chemin. Comme une grande partie du ministère paroissial, créer un environnement propice à la guérison raciale, à la justice et à la réconciliation signifie souvent s'écarter du chemin de ceux qui sont compétents, désireux et capables de montrer la voie. Tout comme écouter, s'écarter signifie s'assurer que ceux qui souhaitent diriger ces efforts disposent des ressources dont ils ont besoin et de mon soutien total.

Je mets mon corps à la place de ma bouche. Bien que je ne sois jamais partout où j'aimerais être aussi souvent que je le voudrais, je me suis présenté quand et où je le pouvais ; dans les rues, à la State House et lors d'événements municipaux, amenant l'église locale sur la place publique.

Nous avons fait les groupes de livres, et nous ferons plus. Nous avons organisé deux groupes Sacred Ground et nous en organiserons d'autres. Nous avons créé un ministère de la justice raciale pour placer le travail au cœur de qui nous sommes ; une lentille pour tout notre travail, plutôt qu'un simple programme que nous offrons. Mais ces ministères ne sont pas une fin en soi. Ce sont des pièces au service d'un ensemble plus vaste destiné à changer non seulement ce que nous faisons en tant qu'église, mais qui nous sommes en tant que disciples de Jésus-Christ.

Nous devons être clairs sur les raisons pour lesquelles nous nous engageons, nous et nos communautés, dans ce travail. Si le résultat souhaité est plus de corps de couleur dans nos sièges, ou en cochant une liste de « devrait faire », nous manquons la cible. Le travail de justice raciale, de guérison et de réconciliation n'est pas un programme de développement des membres. C'est la transformation du peuple de Dieu pour la réalisation du Rêve de Dieu pour ce monde.

Veuillez décrire un moment où vous avez joué un rôle de leadership dans l'avancement du ministère auprès des jeunes adultes (18 à 39 ans) ?

L'un des nombreux avantages d'être situé dans une ville universitaire comme Boston est d'être entouré, en grand nombre, de jeunes adultes. Les étudiants universitaires, les étudiants diplômés, les boursiers et les résidents des hôpitaux locaux et les jeunes familles constituent un pourcentage important de la congrégation de St. Paul's. C'est une grande joie de les voir franchir les portes rouges pour la première fois, cherchant quelque chose qu'ils croient toujours que l'église a à offrir. C'est un acte de courage, et nous commettons une grave erreur si nous ne considérons pas chacun comme un individu qui a besoin de l'église pour le rencontrer là où il se trouve autant que nous croyons que Dieu le fait.

Travailler avec les 18-39 ans signifie que les moyens habituels de s'intégrer dans une communauté ecclésiale doivent être examinés. Comme une communauté de passage se déplace pour l'école, les premiers emplois et des appartements plus grands pour accueillir des familles grandissantes, cela signifie qu'attendre le processus « naturel » d'intégration dans la communauté ne fonctionne pas. Attendre cinq ou dix ans (ou plus !) avant d'offrir des opportunités de leadership ne fonctionnera pas. Nous devons être ouverts et flexibles, en créant de multiples « portes » dans la communauté et en offrant des moyens de se connecter, de participer profondément et de prendre rapidement le leadership.

Peu de temps après mon arrivée à St. Paul's, nous avons créé un ministère permanent pour les jeunes adultes. Cependant, comme tout autre programme ou ministère que nous offrons, ces rassemblements sociaux sont destinés à augmenter et à soutenir l'intégration de ceux qui participent à la vie plus large de la paroisse. Les 18-39 ans font partie de qui nous sommes, pas un programme spécialisé et cloisonné que nous gérons.

Les 18-39 ans sont visibles dans tous les domaines de la vie paroissiale à Saint-Paul. Nous avons plusieurs membres de la sacristie dans ce groupe d'âge, ce qui signifie parfois qu'ils ne peuvent pas terminer leur mandat avant que la vie ne les emmène dans une nouvelle direction. Ils sont représentés dans notre direction de louange. Chacun, quel qu'il soit, devrait pouvoir se voir régulièrement représenté dans le culte. Au cours de mes douze années à St. Paul's, nous avons parrainé six personnes pour le ministère ordonné. Quatre des six ont moins de 39 ans. J'ai également eu la bénédiction d'encadrer et de superviser cinq membres du personnel de moins de 39 ans, qui ont tous occupé des postes de direction importants dans l'église.

Les jeunes adultes ont tant à enseigner à l'Église sur la façon dont nous pourrions créer des communautés authentiques, ouvertes, flexibles et capables de répondre aux besoins de ceux qui recherchent ce que l'Église a à offrir. Cependant, cela exige que l'hospitalité et l'accueil ne concernent pas «eux» venant «être comme nous», mais l'église disant: «Bienvenue! Comment pourrions-nous être changés par votre présence parmi nous ? Que pouvez-vous nous apprendre ? Quelle nouvelle communauté Dieu pourrait-il nous appeler à créer et à recréer ensemble ? »

D'après votre lecture de notre profil diocésain, qu'est-ce qui vous passionne le plus dans le fait de diriger l'ECCT, et pourquoi ?

L'Église épiscopale du Connecticut a fait beaucoup de travail pour arriver à l'endroit où vous êtes maintenant. Vous avez été, comme vous le dites dans votre profil, réceptif au changement dans le pays des habitudes stables, vous vous êtes réorganisé et restructuré en vous efforçant de mieux répondre aux besoins de la grande diversité du diocèse. Le travail que vous avez accompli vous a amené à un nouveau jour, avec de nouveaux espoirs, une nouvelle clarté et de nouveaux besoins en votre Evêque.

Il y a beaucoup de choses dans votre profil qui m'excitent à l'idée d'être votre prochain évêque diocésain. La phrase qui a sauté de la page pour moi, cependant, c'est quand vous avez dit que vous cherchiez un évêque qui « libérerait notre passion pour Jésus-Christ ». Quelle vision fantastique !

Que ce soit dans notre travail commun pour la justice raciale, la guérison et la réconciliation, dans le ministère auprès des jeunes adultes, la création de nouveaux modèles de leadership, la collaboration entre les paroisses ou la santé et l'utilisation équitable des ressources financières diocésaines, toutes ces initiatives sont destinées à servir le plus haut le but de faire connaître la Bonne Nouvelle de Dieu en Christ dans tous les coins du diocèse.

Cette pandémie nous a amenés à un endroit où beaucoup se demandent à juste titre si les anciennes façons de faire fonctionneront ou si elles le devraient. Quel grand moment pour l'Église de se poser les mêmes questions ! Les luttes auxquelles nous sommes confrontés en tant qu'Église sont réelles, mais les domaines de la santé, de la vitalité, de la croissance, de l'expérimentation et de la collaboration le sont aussi.

Vos priorités de mission, comme en témoignent non seulement votre profil, mais aussi les résolutions que vous avez adoptées lors de récentes conventions, me démontrent que vous avez tout ce dont vous avez besoin pour être l'église que Dieu a besoin que vous soyez en ce moment. Vous posez de bonnes questions et faites des rêves passionnants. Ce que vous recherchez maintenant, c'est un leader qui viendra à vos côtés en tant qu'évêque et pasteur en chef pour vous aider à faire le travail.

À quoi ressemblerait la libération de votre passion pour Jésus-Christ là où vous êtes ? Comment votre communauté environnante le saurait-elle ? Tertullien, un théologien nord-africain de la fin du IIe/début du IIIe siècle, a écrit que les premiers chrétiens se distinguaient dans leur communauté simplement à cause de la façon dont ils agissaient les uns avec les autres. "Voyez comme ils s'aiment" les imaginait-il dire des premiers disciples de Jésus.

Imaginez votre communauté, votre quartier, votre groupe religieux, votre campus universitaire vous regardant, réunis avec vos frères et sœurs de l'Église épiscopale du Connecticut. Comment verraient-ils votre passion pour Jésus-Christ se déchaîner ? De quoi avez-vous besoin pour que cela se produise ?

L'idée de venir à vos côtés pour poser ces questions ; rêver de nouvelles réponses et vous aider à concrétiser ces désirs me fait penser que Dieu nous invite peut-être à nous interroger et à travailler ensemble.

Qu'est-ce qui ferait de vous un grand évêque diocésain ? S'il vous plaît, partagez avec nous les dons que vous apporteriez à cet appel.

Qui es-tu? Selon vous, qu'est-ce qui vous empêche d'être tout ce que Dieu a fait de vous et qui a besoin que vous soyez dans ce monde ? C'est la première question que j'ai pour tous ceux qui viennent à St. Paul's. Ensuite, je me demande avec eux comment moi et la communauté dans son ensemble pourrions être en mesure de les soutenir dans leur cheminement et leur croissance dans leur relation avec Dieu. C'est la même approche que j'apporterais en tant qu'évêque.

Dans mon évaluation finale pour le postulat, mon comité de discernement a écrit : « Jeff a un cœur pastoral. Bien que cela ait été écrit il y a presque vingt ans maintenant, cela reste aussi vrai aujourd'hui que jamais. Tout ce que je fais en tant que prêtre est fait à travers une lentille pastorale. Le but ultime de toute interaction que j'ai est la réconciliation de Dieu et du peuple de Dieu. Ma plus grande joie est d'écouter les histoires du peuple de Dieu, laïcs et ordonnés. J'aime écouter comment Dieu pourrait agir dans leur vie et offrir tout ce que j'ai à ma disposition pour leur croissance continue dans l'amour et le service de Dieu.

Un évêque diocésain doit voir tout ce qu'il fait comme servant ce but. Une administration habile, une perspicacité financière, une présence pastorale, la prédication, la présidence de réunions, toutes ces parties du travail d'un évêque diocésain sont des éléments de ce que signifie être un évêque et un pasteur en chef » pour le peuple que Dieu l'a appelé à servir.

Les dons que j'entends des collègues et des paroissiens me renvoyer lorsque j'envisage un appel à l'épiscopat sont ma présence pastorale, ma passion pour l'Évangile, mon amour de l'Église, ma créativité et mon ouverture au changement et à la croissance, ma curiosité sans fin et mon sens de joie dans le travail.

Quatorze ans de ministère paroissial et plus de dix ans en tant que doyen régional m'ont appris à voir chaque personne, prêtre et communauté devant moi comme unique. Ils sont les enseignants sur le thème de leur vie, leurs luttes, leurs aspirations et leurs espoirs pour l'avenir. Un évêque diocésain est bien servi de se rappeler qu'il en va de même pour les congrégations, les aumôneries et les ministères dont il s'occupe. Deux paroissiens n'ont pas besoin de la même chose de leur prêtre. Deux congrégations n'ont pas besoin de la même chose de leur diocèse ou de leur évêque. J'entends Dieu me demander de partager ce que j'ai appris au cours de mes années de ministère paroissial et diocésain avec une communauté à la recherche de la justice radicale, de la réconciliation, de la miséricorde, de l'amour et de l'espérance qu'est Dieu en Christ. Et j'entends Dieu me demander si le diocèse du Connecticut pourrait bien être cette communauté.