La très révérende Kate Moorehead

La très révérende Kate Moorehead

Doyen, cathédrale épiscopale Saint-Jean
Jacksonville, FL

Introduction

La très révérende Kate Moorehead a rencontré Jésus à l'âge de quatre ans à Trinity Church-on-the-Green à New Haven. Elle a été aimée et nourrie par cette congrégation jusqu'à ce qu'elle soit appelée à la prêtrise. Après avoir été vicaire à St. John's à West Hartford, Kate a dirigé trois congrégations au cours de ses vingt-quatre années de sacerdoce. Chaque congrégation a grandi et a trouvé une nouvelle vie avec elle. Kate aime marcher avec les gens à travers les joies et les peines de leur vie et croit que c'est dans la communauté que nous trouvons notre plus grande joie en Christ. Kate est passionnée par la découverte des dons uniques des paroisses et a été consultante pour le Episcopal Church Building Fund, travaillant avec Vestries pour réorienter leurs bâtiments et trouver leurs vocations spécifiques en relation avec leurs quartiers. En tant que doyenne de la cathédrale Saint-Jean de Jacksonville, Kate a aidé à former une organisation à but non lucratif pour développer leur quartier, appelant plus de 40 millions de dollars en investissement résidentiel au cœur de la ville. Kate est passionnée par la prédication, enregistre un podcast et est l'auteur de huit livres, son dernier livre sera publié en juin. On l'appelle Signes vitaux de la foi : trouver la santé dans votre vie spirituelle. Lorsque la pandémie a frappé, Kate a senti que Dieu l'appelait à son bureau de prière. Elle a commencé à filmer une dévotion chaque matin à 6 heures du matin en méditant sur un passage de l'Écriture du Daily Office. Cette pratique est devenue une ancre pour elle et pour beaucoup. Kate est la mère de trois fils adolescents et jeunes adultes issus d'un premier mariage. Elle se mariera le 10 septembre avec le Dr Chris Carroll, un pédiatre en soins intensifs qui travaille au Connecticut Children's Hospital à Hartford (son premier baiser du lycée !). Kate croit que le Saint-Esprit l'appelle à rentrer chez elle dans le Connecticut pour le dernier chapitre de son ministère en tant qu'évêque.


Questions de dissertation

Comment votre relation avec Jésus façonne-t-elle votre ministère sacerdotal ?

Ma mère était pianiste de concert et elle adorait pratiquer l'orgue dans les églises. J'avais quatre ans quand elle a reçu la permission de pratiquer l'orgue à Trinity Church-on-the-Green à New Haven, Connecticut.

C'était le soir. Ma mère a allumé les lumières du chœur. J'étais libre d'errer et de jouer dans cette belle église. Le soleil couchant transperçait les vitraux. J'ai enlevé mes chaussures, j'ai couru et glissé dans les allées de marbre en chaussettes. Je me suis caché dans les bancs. J'ai été frappé par une présence dans cette église, une présence si immense, paisible, aimante et forte. Je n'avais pas de mots pour Jésus, mais je savais que quelqu'un était là avec moi ce soir-là. Je ne l'ai jamais oublié.

Depuis ce temps, Jésus a été très visiblement présent pour moi dans l'église paroissiale. J'ai été baptisé plus tard cette année-là à Trinity. Mon père souffrait de dépression clinique et ma vie de famille était pleine de peur qu'il ne puisse pas se rendre au travail. L'église est devenue pour moi un lieu de sécurité et de refuge. Il y avait des gens aimants là-bas, des adultes stables et des amis gentils. Après vingt-cinq ans de ministère paroissial, je ressens toujours la même chose, que l'église paroissiale, malgré toutes nos insuffisances et nos erreurs, est pleine de Jésus.

Quand j'avais douze ans, j'ai porté une torche et pour la première fois je me suis assis derrière la balustrade de l'autel. J'ai regardé les gens se lever pour communier et tendre la main : petites et grandes mains, sales et propres, ongles rouges, peau noire et brune, rides et mains tremblantes. Les larmes ont commencé à couler sur mon visage, j'étais trop jeune pour pouvoir expliquer pourquoi. J'ai vu Christ entre ces mains. Lorsque mes parents ont été transférés à Christ Church plus tard la même année, j'ai refusé de quitter Trinity. Je serais confirmé et préparé pour l'ordination par cette communauté bien-aimée.

J'ai toujours cru que Jésus peut être trouvé dans une église quand quelqu'un qui est perdu erre, quand une personne seule trouve le rail de l'autel, dans l'étreinte de vieux amis, dans les prières, la musique et la beauté de la sainteté. Malgré nos brisures et nos défauts, Jésus est toujours là. Le dimanche, quand je regarde les gens sur les bancs, je vois Jésus. La congrégation peut voir de beaux vitraux, une croix, des fleurs, mais je peux voir la plus belle vue… du Christ sur les visages des fidèles.

J'ai voyagé en Israël après le séminaire. Un après-midi, j'étais agenouillé près du tombeau de l'église du Saint-Sépulcre quand j'ai entendu une voix. Il a dit deux mots, "Venez à l'intérieur." Cette voix était plus joyeuse que toutes celles que j'ai jamais entendues. J'ai levé les yeux et la ligne devant la tombe avait disparu. Alors je suis entré à l'intérieur. Ces deux mots sont exactement ce que je crois que Jésus veut dire à ceux qui errent et sont perdus, "Venez à l'intérieur." Venez dans ces belles communautés paroissiales et priez avec nous et trouvez un foyer spirituel.

Vous êtes-vous déjà engagé et créé un environnement de guérison raciale, de justice et de réconciliation ? Dis nous à propos de cela.

Je me suis senti appelé à devenir doyen de la cathédrale Saint-Jean de Jacksonville parce qu'elle se trouvait au cœur d'un noyau urbain dévasté. Lorsque la gentrification s'est produite dans les années 1950 et 60 et que la plupart des travailleurs ont quitté le centre-ville, la cathédrale a juré de rester. Nous avons donné naissance à des organisations à but non lucratif : un grand refuge pour sans-abri, des logements abordables, une maison de retraite, une clinique médicale. Nous avons ouvert deux écoles. Mais le travail que nous avons fait a contribué à la fracture raciale, qui a persisté et même empiré. Pour la plupart, notre congrégation est venue en voiture à partir de 23 codes postaux pour adorer et servir, puis est partie pour se rendre dans leurs quartiers de banlieue blancs.

Quand je suis arrivé, nous avons fait un service de réconciliation avec l'église noire voisine qui a commencé au plus fort de la ségrégation. Notre congrégation a grandi dans sa diversité. Nous avons commencé le premier service épiscopal arabe dans le pays et avons accueilli des réfugiés du Soudan, de Jordanie et d'Égypte. Mais la guérison raciale était loin d'être adéquate.

Ma congrégation est l'une des plus diversifiées du diocèse, mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Je suis membre de l'Union des épiscopaliens noirs. Ma congrégation étudie le Sacred Ground Curriculum. Nous nous efforçons chaque jour de travailler pour la justice et la guérison raciale, mais, comme tant d'épiscopaliens blancs, plus j'étudie et prie, plus je suis profondément convaincu que nous n'avons pas encore découvert tout ce que Dieu veut que nous fassions. Nous venons à peine de commencer le voyage.

Notre quartier autrefois si meurtri est en train de renaître. Nous avons donné naissance à une nouvelle organisation à but non lucratif qui se concentre uniquement sur l'urbanisme et le développement. Nous avons incité les promoteurs à investir plus de 40 millions de dollars dans des appartements résidentiels qui seront construits au cours des trois prochaines années, la majorité d'entre eux étant des logements abordables. Nous assistons non seulement à une diversité raciale mais aussi socio-économique qui est vraiment passionnante. Nous venons de planter 60 arbres.

À l'époque de la Réforme, l'Église a pris conscience de sa cupidité et de son péché en vendant des indulgences et en amassant de grandes richesses. L'Église épiscopale est dans une période similaire de prise de conscience du péché grave et systémique du racisme et de notre passé colonialiste. Il y a tellement plus à faire.

Mon arrière-grand-père, Hiram Bingham, était un célèbre explorateur et professeur à Yale. On lui attribue la « découverte » de Machu Pichu, l'ancienne cité inca, mais des autochtones y vivaient déjà. Hiram Bingham a non seulement affirmé avoir découvert une terre qui était habitée, mais a pris des artefacts pour Yale, la majorité d'entre eux ont ensuite été rendus, Dieu merci. En réponse à sa cupidité, nous, ses descendants, avons donné la terre qu'il a amassée dans le Connecticut à Nature Conservancy. Il restera comme Dieu l'a fait pour toujours. Mais j'ai le sentiment que tout le travail que j'ai accompli n'est rien de plus qu'une goutte dans l'océan de ce qui doit être accompli à l'avenir. Nous venons à peine de commencer.

Veuillez décrire un moment où vous avez joué un rôle de leadership dans l'avancement du ministère auprès des jeunes adultes (18 à 39 ans) ?

Afin d'atteindre les jeunes adultes, nous devons avoir la volonté d'expérimenter et d'offrir de nombreuses portes, de nombreux points d'entrée dans la communauté de l'église.

J'ai commencé mon sacerdoce en tant que vicaire à l'église St. John's à West Hartford. Là, sous la direction du révérend Joe Pace, j'ai créé un groupe de jeunes mères. J'avais du mal à vivre ma première grossesse et j'apprenais à prendre soin de mon bébé, j'avais donc besoin de ce groupe autant qu'ils avaient besoin de moi. Nous nous rencontrions chaque semaine pour nous soutenir et prendre soin les uns des autres et je me suis assuré que la crèche était bien dotée en personnel afin qu'ils puissent avoir un moment pour eux-mêmes. Ce groupe a contribué à me façonner en tant que mère.

La première église dans laquelle j'étais recteur a grandi rapidement et était pleine de jeunes familles. Je suis devenu passionné par le fait de passer du temps avec les parents dont les enfants étaient sur le point d'être baptisés. Je les ai mis au défi de comprendre la signification des vœux du baptême. J'étais clair sur le fait que je m'attendais à ce qu'ils aillent à l'église avec leurs enfants, qu'ils s'engagent et qu'ils servent. Et à notre tour, nous avons discuté du fait que cette communauté façonnerait la vie de leurs enfants d'une manière qu'aucune école ou équipe de football ne pourrait jamais.

Cependant, beaucoup de jeunes adultes qui ont été attirés dans les églises où je sers sont célibataires et n'ont pas l'intention de fonder une famille. Ils viennent parce qu'ils sont en quête de sens, avides de silence. Ils viennent parce qu'ils sont homosexuels et aliénés ou rejetés par les églises dans lesquelles ils ont été élevés. Ils viennent sans affiliation religieuse car ils ont rejoint notre groupe Green Spirits et adorent faire de la randonnée. Ils passent par notre librairie ou parce que nous enseignons aux sans-abris à devenir cuisiniers et serveurs et ils viennent manger dans notre restaurant. Ils viennent parce que nous exposons de l'art ou ils viennent à un événement musical. Ils viennent parce que nous les invitons à chanter, à peindre ou à cuisiner et ils restent parce qu'ils trouvent l'amour dans la communauté. Nous travaillons constamment pour ouvrir de nombreuses portes, de nombreuses nouvelles façons de les inviter dans la communauté.

Les jeunes adultes, comme les personnes de tous âges, recherchent des moyens de prendre soin d'eux-mêmes spirituellement. Ils sont avides de disciplines spirituelles mais surtout d'appartenance. Un jeune homme vient tous les mercredis soirs juste pour souper avec nous, afin qu'il puisse nous dire comment se passe son premier travail.

Le mouvement de rétablissement est un terrain mûr et fertile pour l'amour du Christ. Au fur et à mesure que ces jeunes apprennent les douze étapes et confient leur vie à une puissance supérieure, ils sont souvent entraînés dans des pratiques spirituelles, puis dans la vie de l'église.

J'ai probablement atteint le plus de jeunes par le biais de vidéos, de podcasts et de réseaux sociaux. Chaque matin, je filme une dévotion de 5-6 minutes basée sur une lecture quotidienne du lectionnaire. Environ 600 personnes regardent chaque jour, dont beaucoup de jeunes adultes. Certains sont venus à la cathédrale.

Pour atteindre les jeunes, nous avons besoin de nombreux points d'entrée, de nombreux ministères qui vont au-delà de nos murs. Mais, plus important encore, à partir du moment où ils entrent dans nos vies, nous devons leur faire savoir qu'ils sont chez eux.

D'après votre lecture de notre profil diocésain, qu'est-ce qui vous passionne le plus dans le fait de diriger l'ECCT, et pourquoi ?

Votre profil diocésain est plein d'honnêteté, d'intégrité et de sagesse. Il est clair que vous savez qui vous êtes et où se situent vos défis. Votre diocèse a non seulement articulé la douleur du passé et les défis à venir, mais vous avez commencé à les aborder de manière passionnante. Ce qu'il faut ensuite, c'est quelqu'un pour allumer un feu du Saint-Esprit, pour se déplacer dans ces nouvelles structures et appeler les gens dans l'église. Vous avez jeté les bases d'une nouvelle vision.

Le diocèse du Connecticut a créé des modèles d'église flexibles et polyvalents. Des régions aux réseaux ministériels, en passant par les nouvelles communes de Meriden, vous êtes sur le point de grandir avec de nouvelles structures de rassemblement et de nouvelles invitations dans la communauté. Votre site Web est clair, les détails bien articulés, les structures juridiques intactes et solides. Il est clair que votre ancien évêque et votre leadership diocésain avaient de grands dons pour la structure, la responsabilité et la réinvention.

Vous déclarez que vous voulez un évêque qui soit un « champion du bien-être spirituel ». C'est qui je suis. Je suis sur le point de publier mon huitième livre qui s'intitule Trouvez-le : les signes vitaux de la vie spirituelle. Je suis convaincu que la nourriture spirituelle et le bien-être de notre peuple et de nos paroisses sont au cœur de ce à quoi Dieu nous appelle. Nous sommes devenus fatigués, affamés de silence et luttons contre la baisse du nombre. La honte de s'éveiller au racisme de notre passé et de notre présent, la pandémie et la perte de conscience et de pratique liturgique nous ont laissé un peu perdus et effrayés. Nous devons nous regrouper et revenir aux pratiques de base de la foi, nous ancrer dans les actes simples de la prière quotidienne, du soutien en petits groupes et de l'eucharistie. De ce battement de cœur, tout le reste viendra. Le Saint-Esprit est prêt et prêt à nous conduire dans une nouvelle ère. Vous avez déjà mis en place d'excellents véhicules de soutien, d'apprentissage et de leadership. Maintenant, nous devons nourrir les individus qui peupleront ces structures.

Jésus a erré dans le désert immédiatement après son baptême. Il ne commencerait pas son ministère avant d'avoir maîtrisé sa vie de prière, entendu la voix des ténèbres et connu le paysage de son propre esprit. Nous aussi devons nous ancrer dans la prière et la pratique et nous engager sans vergogne dans ces signes vitaux de la vie spirituelle. La guérison raciale, la gérance de l'environnement et la croissance découleront toutes de ce battement de cœur de bien-être.

Un évêque est parfois appelé Pasteur Pastorum. En tant que pasteur en chef, l'évêque doit nourrir, élever et responsabiliser tous ceux qui servent, tous ceux qui sont baptisés et en particulier ceux qui sont appelés au service ordonné. Je travaillerais assidûment pour rencontrer chaque membre du clergé, membre de la sacristie et dirigeant. J'écoutais et je priais, travaillant à établir la confiance afin qu'ensemble nous puissions discerner l'œuvre du Saint-Esprit. La structure est établie dans votre diocèse. Un excellent travail a été fait. Je viendrais nourrir et inspirer afin que, dans ces structures bien agencées, nous puissions permettre au Saint-Esprit de nous remplir et de nous transformer.

Enfin, je suis ravi d'être votre évêque parce que je suis l'un d'entre vous. Les liens culturels profonds du lieu et de l'histoire me lient au Connecticut. Je crois qu'en tant que l'un d'entre vous qui a voyagé loin et beaucoup appris, je peux revenir avec la sagesse de mon expérience et inspirer une nouvelle croissance.

Qu'est-ce qui ferait de vous un grand évêque diocésain ? S'il vous plaît, partagez avec nous les dons que vous apporteriez à cet appel.

On m'a demandé de me présenter comme évêque de divers diocèses pendant une dizaine d'années, mais, jusqu'à récemment, je ne pensais pas être appelé à servir Dieu de cette manière. En tant que prédicateur et écrivain, j'ai pensé que je devrais rester dans une grande chaire pour le reste de ma carrière.

Les choses ont commencé à changer il y a environ quatre ans. Nous travaillions avec le fonds de construction de l'église épiscopale pour acheter le pâté de maisons en face de ma cathédrale. L'affaire a été un tel succès et la croissance si remarquable que l'ECBF m'a demandé si je voulais travailler comme consultant, aidant Vestries avec la planification stratégique et le développement urbain.

J'ai consulté ma première sacristie et j'ai réalisé que j'avais quelque chose à offrir. J'ai adoré entendre les histoires de ces personnes fidèles, leurs luttes particulières. J'ai été ému par leur dévotion à Jésus et par la façon dont ils essayaient de faire le travail de justice dans leurs villes respectives. J'ai vu que je pouvais les écouter, prier et les guider. Mon point de vue leur a été très utile. C'était simplement comme si je faisais ce que j'étais censé faire.

En mars 2023, la cathédrale où je sers accueillera le Consortium des paroisses épiscopales dotées. Des églises de tout le pays viendront à Jacksonville pour voir ce que nous avons fait, en particulier la manière dont nous utilisons notre bâtiment historique (comme le lancement d'un programme de maîtrise en architecture ce printemps avec l'Université de Floride), notre développement urbain non -profit, notre studio d'art et plus encore. Je me passionne de plus en plus pour aider les églises à grandir et à prospérer.

En tant que prédicateur et écrivain, je crois que je suis appelé à inspirer les gens et ensuite à les nourrir alors qu'ils font l'œuvre de Jésus. Je prends beaucoup de plaisir à voir des laïcs ou des membres du clergé découvrir le travail que Dieu les appelle à faire. Je suis doué pour aider les gens à réaliser ce que Jésus fait déjà dans leur vie et à puiser dans les grands dons qu'ils ont déjà reçus. Je suis un innovateur et je n'ai pas peur d'essayer de nouvelles choses. Il est temps pour nous de réapprendre à danser avec le Saint-Esprit.

Au fil des ans, la Chambre des évêques s'est peuplée de mes collègues et amis. Je pourrais ajouter à ce groupe et aider à guider l'église au niveau national. Beaucoup d'entre eux m'ont demandé quand je viendrais parmi eux. Alors que nous réimaginons l'église, je pourrais être une voix parmi eux.

Je suis comblé dans mon poste actuel de doyen, mais il y a cette étrange attraction que je ressens quand je prie, une attraction vers le Connecticut. Il semble que Dieu veuille que je rentre à la maison. Je suis né et j'ai grandi à New Haven. Peut-être que Dieu m'appelle à l'endroit même qui m'a nourri quand j'étais enfant. Quelle meilleure façon de dire merci que de terminer ma carrière à l'endroit qui m'a élevé et de servir l'église où j'ai d'abord couru et glissé dans les allées dans mes chaussettes. Il se peut que Dieu m'appelle à la maison.

Je suis tombé amoureux de mon premier baiser du lycée. C'est un médecin qui s'épanouit dans un hôpital de Hartford. Nous devons nous marier en septembre 2022. Il est prêt à déménager en Floride, mais je me demande si c'était juste une autre merveilleuse façon pour que Dieu danse soit avec moi, de m'appeler à la maison pour servir d'évêque.