Le révérend Whitney Altopp

Candidat à la pétition

Le révérend Whitney Altopp

Recteur, Église épiscopale Saint-Étienne
Ridgefield, Connecticut

Introduction

J'ai grandi en tant qu'enfant d'un prédicateur méthodiste dans le Kentucky. Ma vocation professionnelle, jusqu'à ma dernière année au lycée, était le ballet classique. Ma première année dans une école d'arts du spectacle pour jeunes m'a donné un aperçu de mes aspirations. Alors que je reconsidérais mon avenir, j'envisageais de poursuivre le droit pour devenir juge. Et puis mon père m'a passé avec désinvolture des brochures sur le ministère ordonné.

Cela ne m'intéressait pas, mais la pastorale des jeunes m'excitait. En partie, je voulais faire du ministère auprès des jeunes pour que le coup de pied dans le ballon puisse être une utilisation justifiable du temps de travail. (Sérieusement!)

Chaque changement de vocation dans mon ministère a commencé avec d'autres disant "Avez-vous pensé à...?" Mon discernement pour l'évêque diocésain de l'ECCT a commencé avec cette même question. Mon processus de pétition a également commencé avec cette question.

Je suis ravi de venir à cette liste via une pétition. Le processus de pétition exigeait que je dialogue avec les autres et établisse des liens - deux de mes activités préférées ! Dialoguer avec les autres et établir des liens m'enracine avec les gens sur le terrain - l'endroit le plus solide à partir duquel le ministère s'épanouit. Dans mes responsabilités professionnelles, j'ai toujours du temps pour ça ! Le dialogue et les connexions révèlent de nouvelles découvertes. Certains d'entre vous, via ce processus de pétition, m'ont déjà aidé à voir des choses dans notre diocèse que je n'avais jamais vues auparavant. La sagesse de Dieu est dans le peuple de Dieu - c'est la voie généreuse de Dieu !

Mon mari et moi venons de fêter 30 ans de mariage. Nous nous sommes accompagnés à travers tous les développements de la vie, ce qui signifiait vivre dans 5 états différents. Nos quatre enfants ont entre 16 et 24 ans. Quand je suis arrivé au séminaire avec un 9 mo. vieil enfant, j'ai réclamé ce que je réclame depuis- C'est la vie! C'est censé être vécu et c'est censé être vivable.


Questions de dissertation

Comment votre relation avec Jésus façonne-t-elle votre ministère sacerdotal ?

Jésus est très vivant dans ma vie. L'intimité entre Jésus et le disciple bien-aimé dans l'évangile de Jean est quelque chose que je ressens. C'est l'évangile de Jean qui m'a ouvert ce que c'est que de suivre Jésus, en 1993. Depuis lors, j'ai eu de nombreuses (plusieurs? nombreuses?) expériences avec Jésus tel qu'il est décrit dans les évangiles qui ont rendu les évangiles vivants; Jésus vivant. Ce sont certaines de mes histoires préférées à raconter car elles restent pour moi une bonne nouvelle.

Quand je lis à propos de Jésus dans les Evangiles, je vois quelqu'un qui "ne voyait pas l'égalité avec Dieu comme quelque chose à exploiter" (Philippiens 2:6). Sa posture de serviteur - même en tant que Fils de Dieu - m'humilie et me rappelle comment je dois servir Dieu là où je suis. Dans la prière eucharistique, quand « il a rendu grâce », je lève le pain et le calice en guise d'offrande de gratitude, comme j'imagine qu'il l'a fait. Le thème qui revient tout au long de la prière sacerdotale dans l'évangile de Jean est « merci, merci, merci ». Même lorsque je suis dans la plus haute position d'autorité dans la salle, je veux que les gens fassent l'expérience d'une ouverture qui est enracinée dans la gratitude et l'amour.

Que Gratitude soit la poule ou l'œuf dans l'ordre séquentiel, l'Amour est l'autre. L'Écriture qui enracine mon ministère se lit comme une ligne jetable au début de la Dernière Cène. "Ayant aimé les siens qui étaient dans le monde, il les aima jusqu'à la fin." (Jean 13:1) Cette phrase me rappelle que Jésus n'avait que des gens avec qui travailler et il n'avait que les gens avec qui il devait travailler. Moi aussi! Nous ne pouvons pas inventer les personnes que nous dirigeons. Ce sont eux que nous avons et nous saurons diriger quand nous les aimerons.

L'une de mes histoires de bonnes nouvelles a été un moment où je me sentais exaspéré par la surdité de mon leadership à ma direction. "Ils ne m'écoutent pas !" J'ai pleuré Jésus pendant mon temps de prière de méditation devant ma réplique de l'icône du Christ Pantocrator. Et Jésus m'a regardé avec des yeux d'amour, sortis de l'icône inanimée, et a dit : « Whitney, ils ne m'ont pas écouté non plus. Une vague de soulagement m'a submergé et j'ai ri tout bas et j'ai dit en réponse : « Et tu étais le Fils de Dieu. Pourquoi penserais-je que ma moyenne au bâton serait meilleure que la vôtre ? Je me suis rappelé à nouveau de Jean 13:1. J'ai appris à régler ma défensive qui a ouvert une voie vers la résolution.

En tant qu'évêque diocésain, je comprendrais qu'il s'agit d'un saint appel à paître les baptisés. Nous sommes tous des disciples de Jésus, apprenant à le suivre dans nos vies, grandissant dans la compréhension du Royaume qu'il essaie d'apporter, réalisant à quel point nous avons été pleins d'incompréhension, et renouvelés et renforcés par sa compassion et sa miséricorde pour nous repentir et essayer à nouveau de le suivre comme il aimerait que nous le fassions.

Vous êtes-vous déjà engagé et créé un environnement de guérison raciale, de justice et de réconciliation ? Dis nous à propos de cela.

Lorsque la résolution pour une saison de deux ans a été adoptée au congrès de 2018, j'ai décidé d'en informer simplement mes dirigeants. J'ai compilé et dirigé ma sacristie à travers "Un bref dossier historique d'une saison de guérison raciale, de justice et de réconciliation" couvrant le travail des conventions générales et diocésaines depuis 2015. Lors d'une réunion de la sacristie, nous avons lu les résolutions à haute voix. Je voulais que nous soyons en communauté lorsque nous entendions et disions des mots qui nous mettaient mal à l'aise comme «la suprématie blanche» et «les préjugés anti-noirs». Cet exercice de compréhension du travail de l'église nationale et de notre diocèse a été difficile. Nous n'avions pas encore déterminé ce que cela signifiait pour nous.

Dans les jours et les semaines qui ont suivi, j'ai eu quelques membres de la sacristie qui voulaient me parler. Moi-même, j'avais reçu un encadrement sur la façon d'être non défensif. Ces appels téléphoniques m'ont permis de mettre en pratique mes nouvelles compétences. Lorsque nous avons revisité la question- Comment participons-nous à cette Saison ?– lors de notre prochaine réunion Vestry, il y avait urgence à faire quelque chose. C'étaient des idées grandes et ambitieuses. J'ai dit à mes dirigeants que j'accueillerais avec plaisir toute idée qu'ils pourraient m'apporter concernant un processus que nous pourrions suivre. Même dans leur enthousiasme à entreprendre ce travail, personne n'a été en mesure de m'apporter un plan de fond. En quelques mois, j'avais une direction claire à nous proposer. Nous allions apprendre à parler de racisme.

Cet engagement révèle plusieurs vérités :

  1. Nous ne sommes pas doués pour ça.
  2. Pour bien parler du racisme, il faut s'entraîner.
  3. La pratique signifie que vous allez parfois vous tromper. Donc, nous devons offrir de la compassion à nous-mêmes et les uns aux autres.

J'ai commencé à voir ma congrégation reprendre le travail de démantèlement du racisme. Ils me disaient quelque chose sur lequel ils travaillaient, remarquaient ou remettaient en question. Alors que je parlais des injustices chaque dimanche, ils devenaient plus forts pour considérer les nouvelles difficiles et douloureuses, jour après jour.

J'écris un compte rendu de tout ce que nous avons fait ensemble en tant que St. Stephen's dans un document Google intitulé "Démantèlement du racisme dans une congrégation blanche". Il ne couvre que la période de janvier 2019 à avril 2021. Dans de courts paragraphes, il met en évidence le travail que nous avons accompli en tant que St. Stephen's. Il y a de nombreux efforts de la congrégation, y compris une lettre ouverte de la sacristie suite au meurtre de George Floyd (qui a été imprimée dans le journal de notre ville). Je suis heureux de partager le document avec vous si vous le souhaitez. Il a fallu plus de 3000 mots pour couvrir les faits saillants. Depuis avril, j'ai proposé une réunion zoom «Comprendre le racisme» qui a abouti à un paroissien faisant des recherches sur notre complicité dans l'esclavage, ainsi qu'à un groupe de travail qui a produit et partagé une émission sur la ligne rouge.

De plus, je fais partie du groupe de travail diocésain pour les réparations. Je suis l'auteur principal du « Saviez-vous que… ? série qui sort chaque semaine. J'ai également joué un rôle important dans la résolution 7 du congrès 2021.

Veuillez décrire un moment où vous avez joué un rôle de leadership dans l'avancement du ministère auprès des jeunes adultes (18 à 39 ans) ?

J'ai eu un congé sabbatique à l'automne 2018 au cours duquel j'ai commencé un programme de doctorat en leadership contextuel au Palmer Seminary à St. David's, PA. Je savais que je voulais concentrer mon projet de recherche doctorale sur le ministère auprès des jeunes. Mon ministère professionnel dans l'église a commencé dans le ministère des jeunes. Depuis que je suis devenu prêtre et que j'ai servi l'Église dans une capacité plus large, je suis devenu très conscient des défis de la croissance du ministère auprès des jeunes. (Je n'utiliserai pas mes 500 mots pour raconter les défis.) En préparation de mes recherches, j'ai lu des livres et des articles sur la génération Y et la génération Z. Parce que je devais affiner mes recherches, j'ai finalement décidé de me concentrer sur la génération Z. Mon projet est intitulé Expériences sacrées : découvrir l'Église dans la nouvelle ère missionnaire avec la génération Z dans l'Église épiscopale du CT.

Néanmoins, mes lectures m'ont préparé à en interviewer plusieurs et finalement à embaucher une personne de la génération du millénaire dans un poste de direction clé - ministre de la Musique. Les milléniaux font preuve d'un haut niveau d'excellence concentrée, les catapultant dans les arènes des générations plus âgées. Cependant, ils manquent d'expérience organisationnelle. Cela se présente comme un déséquilibre professionnel. L'aisance de cette génération à travailler en collaboration masque le manque de compréhension systémique. Leur confiance, bien que bienvenue, peut être mal comprise par les générations plus âgées qui sont habituées à la déférence comme dimension de cette étape de la vie. Les milléniaux apprécient le mentorat et ont des frontières souples entre leur vie professionnelle et personnelle. Cela les rend particulièrement adaptés pour aider à imaginer de nouvelles formes de structures organisationnelles. En effet, ils savent que la progression professionnelle linéaire des générations précédentes n'est pas la seule façon de mener à bien la vie professionnelle. Leur propre expérience en tant que jeunes experts le prouve. J'ai aidé avec succès mon membre du personnel et la congrégation à naviguer dans les différentes différences (il se trouve également qu'il est afro-américain) afin que lui et la chorale (qui est beaucoup plus âgée et entièrement blanche) aient une relation créative et stable dans le ministère.

St. Stephen's a également un niveau élevé de jeunes familles engagées dans l'église et sur la sacristie, ce qui modifie la vie commune de l'Église.

Ma recherche doctorale est née de la reconnaissance que la génération Millennial est généralement absente de la vie de la congrégation. Les pratiques pour élever les jeunes dans la foi, depuis autant de générations que nous pouvons nous en souvenir, n'ont pas créé de jeunes adultes engagés dans la vie de routine de l'Église épiscopale. J'ai finalement décidé de concentrer mes recherches sur la génération Z car une partie de cette génération a encore moins de 18 ans. Le clergé se concentre, souvent par nécessité, sur les personnes présentes au sein de la congrégation. La confirmation continue d'être une occasion importante pour réengager les familles. J'ai découvert que les habitudes de développement de la foi sont profondes et demanderont plus d'efforts que je ne m'attendais à les réimaginer. Cependant, mes quatre catégories pour le ministère auprès des jeunes ont généré une certaine créativité, réflexion et responsabilisation parmi le clergé qui a participé. C'est pourquoi j'ai de l'espoir pour ECCT en ce qui concerne l'avancement du ministère auprès des jeunes adultes.

D'après votre lecture de notre profil diocésain, qu'est-ce qui vous passionne le plus dans le fait de diriger l'ECCT, et pourquoi ?

Je suis très enthousiaste à l'idée de soutenir les congrégations et le clergé dans le dur labeur de la transformation organisationnelle. L'ECCT a déjà reconnu que l'église institutionnelle ne fonctionne pas dans la société comme elle l'a fait dans la chrétienté. Nous connaissons déjà le chagrin qui accompagne le changement. Ce qui me passionne, c'est le sol fertile dans lequel l'Amour transformateur de Dieu peut travailler parmi nous ; la résurrection qui vient du silence et de la douleur de la mort. J'apporte de l'expérience et des connaissances dans trois domaines particuliers qui, selon moi, sont applicables à la situation actuelle de l'ECCT : les processus pour aborder le changement systémique au sein de la congrégation, le soutien émotionnel et pratique pour le travail du clergé pendant la transition et les outils accessibles pour développer le ministère contextuel.

Il existe une multitude de ressources pour aborder le changement systémique provenant de disciplines aussi variées que les affaires à la psychologie. La théologie traite aussi des systèmes. Je crois qu'il y a du travail à faire dans l'organisation de ces ressources afin que le clergé et les dirigeants de la congrégation puissent y accéder pour le changement qu'ils essaient de comprendre. Cela permettra aux personnes engagées de clarifier ce qu'il faut « essayer » et ses effets sur l'organisation de la congrégation. Ce processus révélera une vision, qu'elle soit à long terme ou pour les prochaines étapes. Les gens pourront parler théologiquement du travail de l'église dans un environnement changeant.

Le clergé est également à l'intérieur du changement. La santé de notre clergé et sa longévité dans le ministère sont directement liées à la façon dont il s'adapte aux changements de notre institution. Le clergé millénaire a besoin d'un soutien particulier pour comprendre ses dons en relation avec l'église en évolution et le clergé plus âgé a besoin d'un soutien pour explorer de nouvelles façons de diriger. Le point crucial de ceci est la communauté d'adoration, le corps de Christ, où nous nous souvenons de notre unité. Le coaching exécutif peut aider les dirigeants du clergé à se retrouver au milieu des changements. Je veux que notre diocèse mette à la disposition du clergé un coaching exécutif. Cette profession s'associe bien avec les thérapeutes, les directeurs spirituels et les mentors. Mon engagement envers les soins personnels, après avoir utilisé toutes ces disciplines, a révélé un moyen de rester en bonne santé à travers les défis et les conflits.

Il y a une grande diversité dans notre société post-chrétienne. Les programmes et les ressources conçus pour aborder n'importe quel domaine de la vie de la congrégation ont une applicabilité limitée pour une multitude de raisons. L'attente des congrégations de trier ces documents et de les traduire ensuite en fonction de leur contexte nécessite plus de temps et de planification que les dirigeants de congrégation n'en ont. Il est possible que les dirigeants d'église apprennent à évaluer leurs ressources et leur culture afin qu'ils puissent identifier leurs besoins. De plus, ce processus aide à clarifier une prochaine étape « assez bonne » pour répondre au besoin et développer le ministère dans le contexte de la congrégation. La croissance et le changement sont progressifs, souvent à un rythme et avec des efforts avec lesquels nous pouvons vivre.

Dieu est miséricordieux et miséricordieux. Notre vie en tant qu'Église, corps du Christ dans le monde, est très diversifiée et variée. Nous ferions bien de refléter la miséricorde et la grâce de Dieu en toutes choses.

Qu'est-ce qui ferait de vous un grand évêque diocésain ? S'il vous plaît, partagez avec nous les dons que vous apporteriez à cet appel.

Les cadeaux que j'ai à offrir incluent l'énergie et la créativité ; une combinaison de théologie mystique et pratique; persévérance; croyance en la vie de la congrégation; et la grâce sous le feu.

On peut voir mon énergie et ma créativité dans mes idées. La collaboration me passionne. Je suis doué pour reconnaître les dons des gens et leur donner les moyens de partager leurs dons. Par l'écoute et le dialogue, nous pouvons déterminer comment le travail doit changer pour être reconnu comme digne de son temps. Cette reconnaissance motive les gens à prendre des initiatives et à aller jusqu'au bout. Ensuite, grâce à la collaboration, nous développons de nouvelles idées pour résoudre des problèmes séculaires et les décomposons en éléments exploitables. Ce travail me donne de l'énergie.

L'inspiration vient d'un endroit plus profond que la pensée positive. Le changement qui est transformationnel est au-delà de la politique. Le mystère de la foi chrétienne - la Bonne Nouvelle dans la mort et la résurrection de Jésus - est source d'inspiration. C'est par l'œuvre du Saint-Esprit que nous sommes transformés ; capable de démontrer de manière plus cohérente l'amour de Dieu dans le monde. Vivre en tant que membres du Royaume de Dieu demande de l'intentionnalité. Les voies de ce monde ne nous conduisent pas dans le Royaume de Dieu. Ainsi, la théologie pratique devient notre langue théologique.

Saint Paul nous rappelle que nous sommes soutenus par les fidèles dans le dur labeur de suivre Jésus, et donc de « persévérer ». (Hébreux 12:1-17) Il devrait savoir que le paiement de la vie de foi peut être considérablement retardé par l'effort. Je suis habitué à cela. Ma patience et mon endurance ont grandi à partir de mon expérience. Nous savons qu'alors que l'Église épiscopale cherche à remédier aux injustices et à œuvrer pour la justice dans le monde, le futur Corps du Christ sera différent de son incarnation actuelle. « Persévérer » apparaît également dans l'alliance baptismale lorsque nous parlons de notre approche pour résister au mal. Le mal change de forme. Mais l'Amour aussi. En tant que disciples de Jésus, nous devons continuer à apprendre du pouvoir de métamorphose de notre Maître de l'Amour, afin que nous puissions magnifier la présence de l'Amour dans le monde. Nous n'avons pas besoin d'avoir peur ou de nous décourager. Notre foi nous appelle au travail acharné; s'occupe de notre déception et de notre chagrin; et promet que Dieu fait l'impossible. Dieu est fidèle. Vous entendrez ce langage réalisé grâce à ma direction.

Jésus a commencé son ministère avec douze disciples. Cette taille de « petit groupe » favorise la communauté et aide à la transformation. Mark Lau Branson et Juan F. Martinez énumèrent six caractéristiques de la communauté, dont l'une est "l'intimité relative, la proximité et la permanence".* Ainsi, afin de développer la communauté bien-aimée, nous avons besoin de cette caractéristique. La congrégation locale fournit les dimensions essentielles de la communauté. Il est le mieux équipé pour communiquer la Bonne Nouvelle dans le contexte local.

Enfin, je suis fréquemment félicité pour mon offrande de grâce sous le feu. Les gens peuvent être laids les uns envers les autres; les égos peuvent prendre le dessus. Maintes et maintes fois, les gens me félicitent d'avoir interrompu avec grâce la trajectoire d'un comportement centré sur soi dans des contextes stressants. La grâce est ce avec quoi Dieu travaille pour changer les gens. M'engager à me joindre à l'œuvre gracieuse de notre Dieu miséricordieux et juste est la façon dont je démontre ma participation au Royaume de Dieu ; la manière dont je me soumets à la royauté de Jésus.

* Mark Lau Branson et Juan F. Martinez, Églises, cultures et leadership : une théologie pratique des congrégations et des ethnies (Downers Grove : InterVarsity Press, 2011), 81.